Tag: review

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust

Some video footage of the Gravity Performance eBay exhaust I bought for my 2006 Mini Cooper S R53 Works edition (210BHP).

The JCW catback exhaust was a little too quiet for my liking, so took a gamble and went with the Gravity Performance exhaust with the carbon tips. Very happy with this exhaust, good quality welds, the carbon tips blend in very will with the other pieces of carbon trim I already have (GP bumper inserts, R56 JCW Roof Spoiler & carbon Latch).

Unfortunately, my video focus should’ve been better. Maybe do it all over again soon 🙂

Pictures of the exhaust and installation available here: https://secure.flickr.com/photos/andyramdin/albums/72157714537601506




Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust

Bought myself a stainless catback exhaust for my Mini Cooper S R53 Works, as I found the original John Cooper Works catback a little timid for my liking. The JCW catback sounds good, but I know the Mini can sound better 🙂

I took a gamble with the Gravity Performance, a shop which I found on eBay. I noticed the real carbon tips, which looked awesome on pictures and should tie in good with the black/carbon theme I already have.

I’m glad I chose the Gravity Performance exhaust, quality welds, good clamps and awesome carbon tips. Check my video review on Youtube, which also has a small comparison with the JCW catback > https://www.youtube.com/watch?v=aJC8XYb1rPw

For now, enjoy the pictures!

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust Unpacking

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust Unpacking

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust Unpacking

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust Unpacking

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust Unpacking

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust Unpacking

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust

Mini Cooper S R53 JCW Gravity Performance eBay Exhaust


Toyota Aygo K&N 57i (57-0669) kit (Video)

And also decided to post a little video from the K&N 57i (57-0669) induction kit. Enjoy!




Toyota Aygo K&N 57i (57-0669) kit

Via Marktplaats een mooie K&N 57i kit (57-0669) kunnen scoren, die ook gebruikt kan worden op de Citroën C1 of Peugeot 107. Geeft een mooie roffel bij volgas en zou de Aygo weer een stukje zuiniger moeten maken. Dit gaan we uiteraard goed testen!

De kit is lichtjes gemod met een doorzichtige slang voor de carterventilatie (PCV).

Actueel verbruik: Spritmonitor.de
Toyota Aygo K&N 57i Kit

Toyota Aygo K&N 57i Kit closeup

Toyota Aygo K&N 57i Kit PCV hose

De CAI (Cold Air Intake) buis zit in de linker “nier” van de bumper.

Toyota Aygo K&N 57i Kit

Toyota Aygo K&N 57i Kit




Hans Teeuwen – Spiksplinter

Hans Teeuwen - SpiksplinterEn eindelijk was het na ongeveer een jaar wachten dan eindelijk zover, de nieuwe show van Hans Teeuwen. We hebben ons warm moeten houden met de “oude” klassieke grappen en de show die hij in Engeland gaf, maar hij stelde niet teleur. De show was niet echt vernieuwend, maar wel erg vermakelijk. Zonder enige aankondiging kwam hij op en direct was het tijd voor interactie met het publiek. Lekkere sketches waarin hij opeens keihard tegendraads erop in gaat (typisch Hans Teeuwen haha). De liedjes waren deze keer beter als de voorgaande keren (vind ik tenminste), maar hij bleef hier en daar oppervlakkiger, waar hij volgens het publiek harder erop kon doorhameren. Zoals toen hij bij onze show een goochel assistente zocht en vroeg wat ze deed. Nikki was een lieftallige dame die naar zeggen in de “Fashion Industry” werkte, hoewel dat een flinke deur voor hem opende liet hij dat varen en hield hij het bij een goocheltruukje en een geïmproviseerd liedje.

Ik zal verder geen spoilers noemen behalve dan Aarslikker Danny beschuit…Vrolijk beschuit… :p en Kontjesdorp (lol).

En nog een irritatiepuntje die losstaat van zijn show, als er uitdrukkelijk gezegd wordt dat er geen beeldmateriaal opgenomen mag worden, ga dan niet fotograferen en al helemaal niet met je flitser aan (!!!). Kan me hieraan kapot ergeren, gelukkig werd de dame in kwestie al snel aangesproken door de medewerkers.

Nog even wachten op de DVD / BlueRay en oordeel dan zelf!

Special thanks 2 Ellen voor het regelen van de kaarten die snel uitverkocht waren en Hans Teeuwen voor een mooie vermakelijke avond!




Overstap naar Mac compleet met Totalfinder 1.0

Niet zo heel lang geleden maakte ik de overstap naar de Mac met de aankoop van een Macbook Pro. De overstap ging makkelijker dan verwacht, ondanks dat ik mijn leven lang al Windows (en daarvoor MS DOS) heb gebruikt. Windows 3.11, Windows 95, Windows ME, Windows 7, you name it, I used it!

Mijn collega’s op de Fotovakschool adviseerden mij allen om voor een Mac te gaan (dat krijg je met creatievelingen 😉 ) en heb genoeg tijd mogen spenderen op iMacs, Mac Mini’s, Macbooks en Macbook Pro’s voordat ik tot mijn koop overging. Het was uiteraard even wennen aan de Dock en ook aan de Windows Explorer van OSX, genaamd Finder. Finder werkt prima, maar toch er zijn er wat gemissen, die je ook niet zomaar opgelost krijgt. Zo staan mappen tussen bestanden (alfabetisch gesorteerd), is het niet zomaar mogelijk om hidden files te zien en worden er over het hele systeem (en ook op mijn Synology DS409+ NAS, lees mijn review hier) de zogenaamde .DS_Store files opgeslagen, wat enige hinder kan opleveren.

Bij het zoeken naar verbeteringen voor de Finder, kwam ik uit op wat Terminal commando’s (beperkt) en twee software pakketten genaamd Pathfinder en TotalFinder. Ik heb PathFinder als eerst geprobeerd, maar ik kon er maar niet aan wennen, ondanks de uitgebreide featureset, alles voelde “omslachtig” ondanks dat het werkte. Daarna heb ik TotalFinder nog een kans gegeven en dat was een stuk aangenamer, vooral omdat TotalFinder zich integreert met de bestaande Finder, zodat de Look & Feel hetzelfde is, maar dan beter! Ter verduidelijking: Pathfinder is een alleenstaand programma en sluit desgewenst Finder als als Pathfinder wordt opgestart. TotalFinder was echter nog een beta programma, toen ik het voor het eerst probeerde, waarbij het programma gratis was. Inmiddels is TotalFinder uit de beta stages en is bestempeld als versie 1.0!

Rijst de vraag, waarom is TotalFinder dan beter? Er zijn genoeg features & tweaks te vinden die TotalFinder met zich meebrengt, maar ik wil de belangrijkste aanstippen.

Tabbed Browsing

Met TotalFinder kan je met een enkele window meerdere mappen openen door de implementatie van tabbladen (Google Chrome style). OSX is echt een sleep OS, slepen om te verplaatsen/kopiëren kan een tijdrovende business zijn en de muisklik loslaten kan voor wat vloekmomenten zorgen (believe me). Slepen naar een tab is sneller, copy & paste werkt ook!

TotalFinder - Tabbed Browsing

TotalFinder - Tabbed Browsing

Folders on Top

Zoals het hoort! Mappen horen boven bestanden te staan, wat Microsoft wel goed heeft ingevoerd heeft Apple helaas niet gedaan. Dit vindt ik een groot gemis en is opgelost sinds ik TotalFinder gebruik, wat een bevrijdend gevoel 😉

Show System Files

Standaard is het niet mogelijk om systeembestanden te zien, net zoals in Windows ook het geval is. Waar ik bij Windows het standaard aanzet om verborgen bestanden te zien, is het bij OSX soms nodig als je wat geavanceerdere tweaks moet uitvoeren. Een simpele keyboard shortcut maakt het mogeljk om direct je systeembestanden te zien, wat weer een aantal kliks scheelt om het in een diep menu aan/uit te zetten.

Always Maximize

Met TotalFinder is het mogelijk dat je Finder de volledige ruimte van je scherm inneemt in plaats dat Finder zich maximaliseert totdat er geen scrollbars zichtbaar zijn (OSX default behaviour).

Asepsis

De naam die is gegeven om de bekende .DS_Store bestanden te beheersen, zodat ze niet ronddwalen in je systeem en externe schijven. De tijdelijke bestanden worden zo ingesteld dat ze op een enkele locatie worden opgeslagen. Er is een aparte optie om de creatie van de tijdelijke bestanden op netwerk locaties uit te schakelen.

TotalFinder - Asepsis feature

TotalFinder - Asepsis feature

Het mooie aan TotalFinder is dat de ontwikkelaar zich ergerde aan de missende functies in Finder, waardoor hij zelf aan het programmeren is geslagen. Missie geslaagd, TotalFinder krijgt 4 van de 5 sterren op MacUpdate.com, is al 3112x getweet, heeft al 2462 likes op Facebook, etc. Daarnaast luistert de ontwikkelaar naar de community en kijkt of het mogelijk is om meerdere features in te bouwen, zoals Safari style tabbladen ipv de Google Chrome variant en zelfs een Cut & Paste functie staat op de agenda.

Totalfinder kan je 14 dagen gratis proberen (Snow Leopard (OS X 10.6) vereist), daarna zal je slechts $15,- USD (omgerekend €12 euro) moeten betalen voor dit stukje software. Let op, er zit zelfs een auto update functie in!

Klik en probeer uit: http://totalfinder.binaryage.com/

Special thanks go to Antonin Hildebrand for letting me test out TotalFinder 1.0!




Canon EOS 5D Mark II Review

Eind augustus 2005 schonk Canon het leven aan de 5D Mark I zoals we die nu kennen. Daarmee introduceerde Canon ook tegelijkertijd een nieuwe categorie binnen de spiegelreflex markt. De 5D Mark I bood namelijk een Full Frame sensor in een compacte behuizing, waardoor de consument niet meer gelimiteerd was aan de stevige en zware full body behuizing van de 1D, indien men gebruik wilde maken van een FF sensor. Drie jaar later was het tijd om de opvolger bekend te maken aan het grote publiek.

Zo begint mijn review van de Canon EOS 5D Mark II, die ik voor Fotoapparatuur.nl heb mogen reviewen. Een dijk van een camera met o.a. de mogelijkheid om in 1080p te filmen met maar liefst 30 beelden per seconde (fps).

Zie hieronder nog een aantal quotes uit mijn review. De gehele review kan je hier bekijken: Canon EOS 5D Mark II review @ Fotoapparatuur.nl

21.1 megapixel CMOS sensor

Canon heeft de 5D Mark II voorzien van een nieuwe sensor. De Mark II heeft ten opzichte van de Mark I een winst van in totaal 8.3 megapixels. De sensor vertoond grote overeenkomsten met de sensor van de grotere broer, de 1D Mark III (exact dezelfde pixel count). De sensor in de 5D Mark II (5Dmk2) zou wat aanpassingen hebben ten opzichte van de 1D Mk3.

Canon heeft aangegeven dat de micro lens gaps ten opzichte van 5Dmk1 zijn verkleind. De 5Dmk2 heeft verder de beschikking gekregen over een vibrerend filter om stof af te weren, wat deel uitmaakt van het zogenaamde EOS Integrated Cleaning System.

Canon EOS 5D Mark II front view 1

Canon EOS 5D Mark II front view 1

Canon EOS 5D Mark II top view 1

Canon EOS 5D Mark II top view 1

De introductie van de 5Dmk2 verliep niet geheel vlekkeloos, zoals hieronder gelezen kan worden.

Beeldkwaliteit

De introductie van de 5Dmk2 liet wat te wensen over, het toestel was erg populair (understatement), waardoor de wachtrijen al snel begonnen op te lopen. De reguliere verkoopkanalen waren als snel door hun minieme voorraad heen, onbekendere kleinere verkopers konden daarnaast mondjesmaat de enorme vraag stillen. Dit is op zich niet echt als een nadeel te beschouwen, ware het niet dat er snel wat technische problemen aan het licht kwamen bij de eerste batch 5Dmk2.

Denk aan de zogenaamde Black Holes bij het fotograferen met hoge ISO waardes i.c.m. een hoog contrast in de scene. Daarnaast waren er enkele gevallen van toestellen die er gewoon spontaan mee ophielden en het probleem met “vertical banding”. Niet lang na de problemen werden ze ook erkend door Canon en adequaat verholpen. Vergeet niet dat tussen de probleemgevallen er meer dan genoeg tevreden eigenaren zijn.

Canon EOS 5D Mark II top view 2

Canon EOS 5D Mark II top view 2

Canon EOS 5D Mark II front view 2

Canon EOS 5D Mark II front view 2

En een stukje over het HD filmen mag uiteraard ook niet ontbreken 😉

HD Filmen

Met de komst van de 5Dmk2 werd de fotowereld even wakker geschud. Het was nu namelijk mogelijk om op Full HD te filmen. Tegen een relatief lage prijs krijg je een Full HD camera, die gebruik maakt van een grote 35mm sensor.

Met de intro waren er veel sceptici die het nut van een filmfunctie op een dergelijke spiegelreflex in twijfel trokken. Ik was vooral benieuwd naar de kwaliteit die de 5Dmk2 zou leveren.

Al snel werden de specificaties duidelijk, de 5Dmk2 zou Full HD kunnen filmen, wat inhoudt: een resolutie van 1920×1080 pixels, bij 30 frames per seconde (4.8 MBytes p/sec). Het geluid wordt helaas mono opgenomen. Filmbestanden worden opgeslagen in Quicktime MOV formaat (H.264 codec) en kunnen maximaal 4.0GB per videoclip bedragen.

Vincent Laforet bracht al heel snel een videoclip uit, waar hij de kracht van de 5Dmk2 liet zien. Net als vele anderen was ik verbaasd over het de kwaliteit die zich afspeelde op mijn scherm. Super vloeiend beeld, ruisarm tijdens nachtscenes, een scherptediepte die je alleen in bioscoopfilms ziet en wat een scherpte…
De interesse voor de 5Dmk2 bereikte al snel een hoogtepunt, want Vincent Laforet was genoodzaakt om het filmpje van zijn site af te halen door de enorme bandbreedte die het filmpje “Reverie” genereerde.

Canon EOS 5D Mark II back view

Canon EOS 5D Mark II back view

Canon EOS 5D Mark II front view 3

Canon EOS 5D Mark II front view 3

Er zijn inmiddels al flink wat voor- en tegenstanders van het feit dat je nu ook al met je DSLR kan filmen. Hoe sta jij ertegenover?




De machtige Nikon D3x gereviewed

Voor Fotoapparatuur moest ik de het huidige vlaggenschip van Nikon reviewen. Ik had al even kennis mogen maken met de D3x tijdens de introductie, maar om het toestel voor korte periode in je bezit te hebben is toch andere koek. Naast de D3x kreeg ik ook de Nikkor AF-S 14-24mm f/2.8 tot mijn beschikking.

Ik was vooral benieuwd naar de hoge ISO performance van de D3x en dook daarom in het amsterdamse nachtleven met DJ Tony Verdult (TonyVerdult.com) tijdens het feest Mesmarise in de Powezone.

Lees hieronder mijn bevindingen van de grotere broer van de Nikon D3.

Nikon heeft altijd al de “X” serie gehanteerd voor fotografie, waarbij hoge resolutie nodig was. Na de introductie van de D3 was het simpelweg wachten tot Nikon met een nieuwe “X” serie camera zou komen. De Sony Alpha a900 kwam iets eerder uit dan de Nikon D3x en gaf de consument een betaalbare optie voor een DSLR met een schat aan megapixels. Alleen de hoge ISO performance liet wat te wensen over, al was dat te overkomen door een kleine omweg, zoals op het FAP forum al werd bewezen (lees meer).

Nikon D3x Front View 1
Foto is klikbaar voor groter formaat.

24.5 megapixel Full Frame FX sensor

De nieuwe Nikon FX sensor die er o.a. voor heeft gezorgd dat de D3x tot voor kort een prominente eerste plaats heeft bemachtigd in de DxOMark database. Inmiddels heeft de D3x de tweede plek ingenomen nu de Phase One P65+ sensor de eerste plek heeft bemachtigd (lees meer). Nikon heeft aangegeven dat dit niet dezelfde sensor is als diegene die is ingebouwd in de Sony a900, maar deze zal zeker overeenkomsten vertonen. Het zal interessant zijn om te zien hoe deze nieuwe sensor zal presteren.

Nikon D3x Front View 2
Foto is klikbaar voor groter formaat.

Body

De Nikon D3x body is 1:1 overgenomen van de D3, het enige verschil is de toevoeging van de “X” achter “D3”. Er is ook niets veranderd aan de knoppenlayout. Dit is goed nieuws voor de fotografen die bijvoorbeeld al gebruik maken van een D3. Nikon heeft de knoppenlayout zelfs doorgevoerd naar de modellen die zich onder de D3x bevinden. De D700 en D300 hebben een knoppenlayout, die grotendeels overeenkomt met de grotere familieleden.

De body voelt erg stevig aan en ligt lekker in de hand. De D3x is uiteraard ook ge-weathersealed, zodat deze ook bruikbaar is in de meest extreme weersomstandigheden. De D3x maakt net zoals de D3 gebruik van een hoge resolutie 3.0″ LCD scherm (920k pixels), wat een schat aan informatie kan huisvesten en ook gebruikt wordt voor Live View.

Nikon D3x Front Closeup
Foto is klikbaar voor groter formaat.

Prestaties

En dan komen we aan op de vraag die mij het meest bezig hield; hoe presteert de Nikon D3x? En vooral: hoe presteert de D3x bij gebruik van hoge ISO waarden?

Bij de introductie op Nikon Headquarters had ik de D3x al aan een korte test onderworpen, die niet verkeerd uitviel (lees meer). Dit liet min of meer al zien wat de D3x in zijn mars had.

Ik kreeg van Nikon deze keer de beschikking over de Nikkor AF-S 14-24mm f/2.8G ED, een ultra wide angle objectief die zich in de tussentijd al heeft bewezen. Met de komst van de FX sensor was het ook tijd voor nieuwe fullframe lenzen, waaronder de nieuwe AF-S 24-70mm/2.8 en de AF-S 14-24mm/2.8. Ik had liever de 24-70mm gewild voor het betere portretwerk, maar deze kon voor deze test helaas niet geleverd worden. Naast de 14-24mm heb ik ook gebruik gemaakt van een klassieker uit het budget segment, de Nikkor AF 50mm f/1.8D AF, mijn trouwe Nikkor AF 85mm f/1.8 (non D versie) en de Sigma 70-200mm f/2.8 EX HSM.

Nikon D3x Back View
Foto is klikbaar voor groter formaat.

Samples

Pioneer Wheels of Steel
Foto is klikbaar voor groter formaat.

DJ Tony Verdult smiles
Foto is klikbaar voor groter formaat.

DJ Tony Verdult concentrated
Foto is klikbaar voor groter formaat.

DJ Tony Verdult behind the decks
Foto is klikbaar voor groter formaat.

Angel Dancer Pink Light
Foto is klikbaar voor groter formaat.

De gehele review kan hier worden gelezen: Nikon D3x Review @ FAP

Mocht je het geld overhebben, is het de investering zeker waard! Ik heb iets gevonden om voor te sparen 😉




Nikon Nikkor 50mm f/1.4 AF-S | Review

Een tijdje geleden is de nieuwe 50mm prime van Nikon uitgekomen, ik heb het uiteraard over de AF-S Nikkor 50mm f/1.4G. Een snelle 50mm prime, die al bestaat sinds de jaren ’60 en vorig jaar opnieuw is uitgebracht. Voor fotoapparatuur heb ik de lens gereviewed, lees de hele review hier: Fotoapparatuur.nl – Nikon Nikkor 50mm f/1.4 AF-S | Review.

Hieronder een aantal quotes uit de gehele review:

Nikon loopt al een tijdje achter wat betreft de primes, met de komst van de 50mm f/1.4 AF-S en de nieuwere 35mm f/1.8 AF-S lijkt Nikon aan een nieuwe opmars te zijn begonnen. Nikon vierde het 75 jarig bestaan van Nikkor objectieven met de introductie van het 50mm nieuwe objectief. Hoe presteert de nieuwe 50mm in de praktijk?

Nikon Nikkor 50mm f/1.4 AF-S Minimum Diafragma

Nikon Nikkor 50mm f/1.4 AF-S Minimum Diafragma

De eerste indruk was positief, de 50mm AF-S is gebouwd in een harde plastic behuizing, die is afgewerkt met de bekende Nikon finish, die ook wordt gebruikt op de DSLR bodies. Het eerste wat opvalt is dat het objectief aardig licht aanvoelt. Volgens de fabriekopgave weegt de 50mm 280 gram, waarbij de AF-D versie 230 gram weegt en de 50mm f/1.8 de kroon spant met slechts 155 gram.

Nikon Nikkor 50mm f/1.4 AF-S Zonnekap

Nikon Nikkor 50mm f/1.4 AF-S Zonnekap

Met de nieuwe 50mm AF-S f/1.4G heeft Nikon een interessant objectief uitgebracht. De toevoeging van de Silent Wave Motor zorgt ervoor dat de focus snel en stil verloopt. Daarbij kan dit objectief zonder problemen worden gebruikt op een D40 / D40x of D60. De optische prestaties vallen alles behalve tegen, al zal er wel gelet moeten worden op de aanwezigheid van CA. De onscherpte wordt erg netjes afgehandeld en is een plezier voor het oog.

Nikon Nikkor 50mm f/1.4 AF-S Testshot

Nikon Nikkor 50mm f/1.4 AF-S Testshot




Olympus E-30 Review

Niet zo heel lang geleden heb ik de kans gehad om de pas uitgebrachte Olympus E-30 spiegelreflex te reviewen. Het gaat om het model wat tussen de huidige E-520 en het topmodel, de E-3, is gepositioneerd.

Hieronder een aantal quotes uit de gehele review, die hier gelezen kan worden: Fotoapparatuur.nl – Olympus E-30 | Review .

Olympus E-30 Front View

Olympus E-30 Front View

De Olympus E-30 kwam in een kleine, bijna onopvallende doos. Heel wat anders dan de Sony Alpha A900 (lees onze Sony A900 review hier), die in een zwart met fel oranje doos is verpakt. Naast de E-30 kreeg ik ook de beschikking over een Olympus Zuiko Digital 14-54mm f/2.8-3.5 II objectief. Er zit maar een klein verloop in lichtsterkte op minimale en maximale zoomstand, waardoor dit objectief aardig interessant is als kitlens.

Het toestel verraste mij enorm in positieve zin, vooral de Live View werkt echt goed ten opzichte van de Live View die op mijn huidige D300 zit.

In een praktijksituatie is de Live View van de Nikon D300 erg onpraktisch (persoonlijk) en sla ik de functie liever over dan dat ik hem gebruik. In Handheld modus gaat het beeld uit, wordt er gefocussed en gaat het beeld weer aan. In de tussentijd kan je kader allang veranderd zijn, waardoor de kans op de foto die je in gedachten had wordt gereduceerd. In Tripod modus duurt het focussen mij simpelweg te lang.

Olympus E-30 in Live View mode

Olympus E-30 in Live View mode

Olympus laat met o.a. de E-30 zien hoe het wel moet. Het grote voordeel is uiteraard het draaibare scherm, wat in bijna elke mogelijke positie gedraaid kan worden, zodat fotograferen uit “creatieve” hoeken ook gecontroleerd kan worden gedaan.