Tag: war

Speedlink Medusa With Creative Audigy 2 ZS In Windows Vista Fixed!

Deze keer even geen fotografisch gerelateerde Post, maar een technisch georiënteerde Post. Na lang zoeken, veel reboots, forums lezen & driver installaties voltooien kwam vandaag het ultieme moment. Werkend 5.1 geluid uit mn Creative Audigy 2 ZS!

Bad Creative…

Creative heeft binnen korte tijd een slechte naam opgebouwd door de slechte driverondersteuning na de lancering van Windows Vista. Voor de lancering van Vista was het al geruime tijd brak te noemen, maar door essentiële veranderingen m.b.t. geluidsreproductie & aansturing binnen Vista, werd het nog erger dan het al was…De albekende Soundblaster Live! werd afgescheept & op het moment van schrijven worden er alleen nieuwe drivers ontwikkeld voor hun nieuwste telg: de X-Fi.

Dit houdt voor een hele grote groep Audigy gebruikers in dat ze blijven zitten met half werkende drivers (geld ook zelfs voor X-Fi gebruikers) & het moeten betalen om EAX werkend te krijgen in Vista. Enfin…

Speedlink Medusa Pro Gamer Edition

Ik ben al geruime tijd in het bezit van een Speedlink Medusa koptelefoon, een zogenaamde Gamers koptelefoon die 5.1 geluid kan reproduceren. Ik was altijd sceptisch t.o.v. dit concept, hoe kan een echt 5.1 speakersetje nou geëvenaard worden door een koptelefoon? Na aankoop werd ik werkelijk van mn stoel geblazen, de geluidsreproductie is erg goed, afgezien van het feit dat de bass wat harder mag.

De Medusa heeft namelijk een mooie eigenschap dat als binnen Windows een signaal wordt verstuurd naar de Subwoofer, de koptelefoon dit signaal uitfiltert en de koptelefoon laat trillen. De eerste keer dat ik het meemaakte schrok ik er even van, in de de draad van de koptelefoon zit een kastje verwerkt met 4 volumeknopjes nl.

  • Cen Vol (Center Volume)
  • Front Vol(Front Volume)
  • Rear Vol (Rear Volume)
  • Vib Vol (Vibration Volume)

Ik wist dus in eerste instantie niet waar de laatste voor diende, totdat ik in Toca Race Driver 3 over een curbstone reed en de trillingen gewoon voelde! Geniaal :mrgreen: ! Wat ik wilde zeggen is dat deze feature niet meer werkt sinds ik Vista gebruik, wat dus te maken heeft met de driver voor de Audigy 2 ZS. De rest van het stuk zal ik in het Engels schrijven, omdat over de hele wereld wordt gezocht naar een oplossing voor dit probleem.

Creative Audigy 2 ZS + Speedlink Medusa + Vista

If you can’t read Dutch, here’s a short summary: Creative has bad driver support, Vista launch made it worse, Speedlink Medusa vibration doesn’t work because of bad drivers. That’s about it in the above paragraphs 🙂

I use the following components/software

  • Creative Audigy 2 ZS
  • Speedlink Medusa Pro Gamer Edition
  • Windows Vista Ultimate (32Bit)

As we all know, the driver support from Creative has been very sucky. I’ve been using the X-Fi drivers for quite some time now. Although they work ok, I started missing something in the sound reproduction. I then remembered playing Toca Race Driver 3 on Windows XP. When I drover over a curbstone, the Medusa started rumbling. It scared me in the beginning, but when I did it again I began to understand what was happening. This feature really adds to the user/gamer experience, so it simply can’t be missed! Today I finally found an solution for this (really) annoying problem :mrgreen: Read on!

Stage 1 : Preparing

  1. Download the SBA2_PCDrvBeta_LB_2_08_0002 driver here (it has full OpenAL support)
  2. Download the Unofficial Audigy Series Software CD here

Uninstall all the Creative Audigy drivers

  • Click Start
  • Click Control Panel
  • Click Programs and Features
  • Uninstall Sound Blaster Audigy 2 ZS
  • Check if the Speaker icon in your Traybar (bottom right) has a red cross near it

If above = YES, reboot your system
If above = NO, continue below

  • Open System Properties via “Windows Key + Pause/Break” or right click the System icon on your desktop & click Properties
  • Click Device Manager
  • Expand Sound, video and game controllers by clicking “+”
  • Right click Creative Audigy 2 ZS or something alike
  • Click Uninstall
  • Tick “Delete the driver software for this device
  • Reboot your system

After the reboot it’s time to install the driver.

Stage 2 : Installing The Driver

If you see a message regarding searching for new drivers for your Audigy, click “Ask me again later” and continue reading below.

  • Open Windows Explorer
  • Navigate to the folder where you’ve saved the driver in Stage 1
  • Run the Installer
  • Reboot when asked

After the driver installation, the biggest step will be correctly configuring it.

Stage 3 : Configuring

You should’ve heared the Vista startup sound by now, so things are looking good 😉 We’re almost there!

  • Click Start
  • Click All Programs
  • Click Creative
  • Click Creative Audio Console (Audio Console is mandatory!)
  • Click tab Speakers
  • Select 5.1 Speakers from the dropdown menu
  • Make sure the Synchronize with Microsoft Windows Control Panel is unticked or it won’t work (very very very important!!!)
  • You can check the other tabs if you like, then click Close

Ducked.nl - Creative Audio Console

You also have to check the Sound settings from Vista itself:

  • Right click the Speaker icon in the tray
  • Click Playback Devices
  • Click Speakers
  • Click Configure

You will only see Mono or Stereo, this is why it’s so important to untick the option to Synchronize the settings with Control Panel.

  • Click Cancel
  • Click Properties
  • Click tab Tone & adjust to your liking (most likely the values will be like -192.0 / -96.0 / 0.0 dB, it doesn’t pose a problem though )
  • Click tab Levels
  • I have set Play Control & Wave to about 80%
  • Click tab Advanced (16 bit, 48000hz (DVD Quality, both check boxes are ticked)
  • Click OK

If you haven’t already installed the Audigy Tools, load the ISO (with Daemon Tools/Alcohol/etc) from Stage 1 & fire up the installer with Windows XP compatibility (I’ve read this somewhere, but forgot where & why…).

  • Open Windows Explorer (Cancel the installer if you have Autoplay enabled)
  • Right click Setup.exe
  • Click Properties
  • Click tab Compatibility
  • Tick Run this program in compatibility mode for:
  • Choose Windows XP (Service Pack 2)
  • Click OK
  • Double click Setup.exe
  • Choose Region + Language
  • Click Next
  • Uncheck Creative Mediasource
  • Click Next
  • Choose Custom Installation

It is of great importance you only check some tools which you think will be needed. Also, uncheck Windows Audio Driver, or you will have to start all over again… The most vital is THX Setup Console, which allows us to test the vibration properly & configure the settings needed for vibration, all bundled in one tool.

  • After the installation, click Finish
  • Reboot isn’t necessary! So don’t do it 🙄
  • Click Start
  • Click Creative
  • Click Sound Blaster Audigy 2 ZS
  • Click THX Setup Console

Some fine tuning is needed, before we can test & enjoy 😉

Stage 4 : Fine Tuning

Almost there, hang in there 😎

Check the default settings

  • Speaker Selection : 5.1 Speakers
  • Digital Output Sampling Frequency : 48 kHz
  • Front Center Channel Position : Below Monitor (Don’t know if it makes a difference…)
  • Click tab Calibration
  • Adjust to your liking
  • Click tab Bass Management
  • Tick Enable Bass Redirection
  • Crossover Frequency: 200Hz
  • Subwoofer Level : 100%

Ducked.nl - Creative Audio Console

Before you are going to test the settings, grab your Medusa & check the Volume settings before you’re going to inflict some hearing damage. I have mine configured with the following settings:

  • Cen Vol : 3
  • Front Vol : 3
  • Rear Vol : 3
  • Vib Vol : 10

The reason Vib Vol is at it’s maximum, because I haven’t figured out a way to boost the Subwoofer signal. Other Audigy/X-Fi owners have the option “+15 Db Gain” in Bass Management or so, but I haven’t found this option yet. If you do, please let me know!

Stage 5 : Test & Enjoy!

To test the settings:

  • Tick Enable Bass Test Noise
  • Click the Subwoofer in the picture (big black box in the top)
  • Enjoy the Vibration!

I have tested it in Gears of War, what a good game. The added vibration makes it even better imho! I hope this guide will also work for you.

Please let me know if this helps! Happy gaming 😉




Sentinels of Venlo

Tijdens de tweede wereldoorlog zijn de oude Maasbruggen tussen Venlo en Blerick twee keer vernietigd. Onlangs plaatste de gemeente op de stadsbrug vier monumentale beelden van de wereldberoemde kunstenaar Shinkichi Tajiri. De kolossale, kruislings geplaatste koppels gietijzeren Wachters (Sentinels) waarschuwen tegen agressie, geweld en oorlog.

Koningin Beatrix was aanwezig bij de tentoonstelling van de beelden. De beelden werden al eerder geplaatst, maar werden tactisch verborgen gehouden totdat Koningin Beatrix de plechtigheid voltrok. Dagblad De Limburger loofde een fotowedstrijd uit, waarbij lezers werden opgeroepen om hun foto’s te in te sturen. De winnende foto wordt vereeuwigd als ansichtkaart!

Foto nummer 1 is mijn inzending voor de wedstrijd geweest.

1. Sentinels of Venlo 1
Sentinels of Venlo 1

Shinkichi Tajiri

Met zijn beeldhouwkunst geeft Shinkichi Tajiri al meer dan zestig jaar vorm aan de psychologische littekens die de indringende ervaringen van de Tweede Wereldoorlog op hem hebben achtergelaten. Shinkichi Tajiri is zelf geboren in Los Angeles in 1923. De Japanse aanval op Pearl Harbour in 1942 gooide zijn hele leven om. Amerikanen met Japanse (voor)ouders werden vanaf die dag geschoffeerd, gediscrimineerd en uiteindelijk opgesloten in kampen. Shinkichi Tajiri was één van hen.

2. Sentinels of Venlo 2
Sentinels of Venlo 2

In 1943 kregen mensen van Japans-Amerikaanse afkomst wel het recht om zich aan te melden voor het Amerikaanse leger. Voor Tajiri was dit de mogelijkheid om het kamp te “ontvluchten”. Bij gevechten in Europa raakt hij zwaar gewond aan een been. Hij blijft echter in Europa gestationeerd. Hij ontvangt het “purple heart” en in 1946 krijgt hij eerval ontslag uit het leger en keert terug naar de Verenigde Staten. Hoewel de militairen van Japanse afkomst zich in het algemeen hadden bewezen als loyale, kundige krijgers, bleef er in de Verenigde Staten een vijandige houding bestaan jegens hen. Met een studiebeurs voor veteranen vertrekt een teleurgestelde Tajiri in 1948 naar Parijs.

3. Sentinels of Venlo 3
Sentinels of Venlo 3

Eind jaren veertig maakt hij een eerste serie krijgers van gips en ijzeren armaturen. Eén krijger wordt getoond op de Eerste Internationale Tentoonstelling van Experimentele Kunst (Cobra) in het Stedelijk Museum te Amsterdam. Die driedimensionale krijger is de voorloper van alle Warriors en Guerriers die hij tussen 1945 en 1951 maakt.

Halverwege de jaren negentig pakt hij het thema van de krijger weer op, als hij bij de afschaffing van de dienstplicht een opdracht krijgt van de beroepsverenigingen van militairen. Tajiri’s Wachter staat nu al ruim tien jaar voor het Ministerie van Defensie in Den Haag. Naast dit bronzen monument voor de dienstplichtige soldaat en een tweede gietijzeren Wachter die in Nieuw Bergen staat, plaatst de stad Venlo nu vier Wachters van Tajiri op de stadsbrug. De kolossale beelden, die inclusief de sokkels negen meter hoog zijn, waarschuwen blijvend tegen agressie, geweld en oorlog. Ze fungeren symbolisch als hoeders van de in de Tweede Wereldoorlog aan beide zijden van de Maas zwaar verwoeste stad.

Universeel statement

Op de stadsbrug in Venlo staat een visueel volstrekt uniek, tijdloos en universeel statement tegen strijd en oorlog. De beelden van Tajiri maken de stadsbrug in Venlo één van de meest bijzondere bruggen in Europa.
Bron: Venlo.nl

4. Sentinels of Venlo 4
Sentinels of Venlo 4

Info :

Camera : Nikon D70s / Sigma 18-50
Date : 23-06-2007
Location : Maasbrug Venlo – Blerick