Tag: thx

Steve Jobs, bedankt…

Vanochtend ontving ik het treurige nieuws dat het grote brein achter Apple is overleden. Als ik vandaag de dag kijk wat voor invloed deze man en zijn consorten heeft gehad op mijn leven, dan kan ik niet anders concluderen dat het groots is geweest.

Op jonge leeftijd werd ik al wegwijs gemaakt in de wereld van de pc’s en het onlosmakelijk verbonden Windows (toen nog versie 3.x). Ik wist toendertijds niet beter en heb jaren achter elkaar gebruik gemaakt van elke versie die er maar bestond, van Windows 98 Second Edition tot het nette Windows 7 64 bits vandaag de dag. Totdat ik de Fotovakschool bezocht en ik wel werd gedwongen om ermee te werken (ik had in de tussentijd wel een iPod gekocht). En warempel, het werkt toch wel erg fijn. Even wennen is het wel (wat wil je met jaren Windows ervaring), maar eenmaal eraan gewend moest ik voor mezelf toch wel erkennen dat OSX in mijn situatie fijner werkt. Wat valt op: het werkt zoveel simpeler en is makkelijker in gebruik.

Die positieve ervaringen nam ik mee in de beslissing toen ik een nieuwe pc of nieuwe laptop wilde aanschaffen. Na veel wikken en wegen heb ik toen een Macbook Pro 15″ Unibody gekocht, waar ik op tot de dag van vandaag geen spijt van heb gehad. De “liefde” voor het merk werd zelfs zo groot dat er binnen korte tijd een iPhone 3G (inmiddels iPhone 4), een Apple Cinema Display en uiteindelijk ook een iMac 27″ kwam. Tegenwoordig ben ik een soort ambassadeur voor Apple geworden, verschillende vrienden en familie heb ik al “geholpen” aan Apple producten.

Neemt niet weg dat Apple niet heilig is, want er zijn genoeg mensen ook de dupe geworden van de bekendheid van Apple. Zoals de vele berichten uit China, waar medewerkers van een Foxconn fabriek zelfmoord pleegden door de te hoge werkdruk als resultaat van de hoge vraag naar iPhones.

Ik vermoed dat de vraag naar Apple producten nu onverminderd zal stijgen, net zoals bij het overlijden van Amy Winehouse er een werkelijke stormloop was op haar (digitale) albums.

Steve Jobs, bedankt…

Steve Jobs 1955-2011




Speedlink Medusa With Creative Audigy 2 ZS In Windows Vista Fixed!

Deze keer even geen fotografisch gerelateerde Post, maar een technisch georiënteerde Post. Na lang zoeken, veel reboots, forums lezen & driver installaties voltooien kwam vandaag het ultieme moment. Werkend 5.1 geluid uit mn Creative Audigy 2 ZS!

Bad Creative…

Creative heeft binnen korte tijd een slechte naam opgebouwd door de slechte driverondersteuning na de lancering van Windows Vista. Voor de lancering van Vista was het al geruime tijd brak te noemen, maar door essentiële veranderingen m.b.t. geluidsreproductie & aansturing binnen Vista, werd het nog erger dan het al was…De albekende Soundblaster Live! werd afgescheept & op het moment van schrijven worden er alleen nieuwe drivers ontwikkeld voor hun nieuwste telg: de X-Fi.

Dit houdt voor een hele grote groep Audigy gebruikers in dat ze blijven zitten met half werkende drivers (geld ook zelfs voor X-Fi gebruikers) & het moeten betalen om EAX werkend te krijgen in Vista. Enfin…

Speedlink Medusa Pro Gamer Edition

Ik ben al geruime tijd in het bezit van een Speedlink Medusa koptelefoon, een zogenaamde Gamers koptelefoon die 5.1 geluid kan reproduceren. Ik was altijd sceptisch t.o.v. dit concept, hoe kan een echt 5.1 speakersetje nou geëvenaard worden door een koptelefoon? Na aankoop werd ik werkelijk van mn stoel geblazen, de geluidsreproductie is erg goed, afgezien van het feit dat de bass wat harder mag.

De Medusa heeft namelijk een mooie eigenschap dat als binnen Windows een signaal wordt verstuurd naar de Subwoofer, de koptelefoon dit signaal uitfiltert en de koptelefoon laat trillen. De eerste keer dat ik het meemaakte schrok ik er even van, in de de draad van de koptelefoon zit een kastje verwerkt met 4 volumeknopjes nl.

  • Cen Vol (Center Volume)
  • Front Vol(Front Volume)
  • Rear Vol (Rear Volume)
  • Vib Vol (Vibration Volume)

Ik wist dus in eerste instantie niet waar de laatste voor diende, totdat ik in Toca Race Driver 3 over een curbstone reed en de trillingen gewoon voelde! Geniaal :mrgreen: ! Wat ik wilde zeggen is dat deze feature niet meer werkt sinds ik Vista gebruik, wat dus te maken heeft met de driver voor de Audigy 2 ZS. De rest van het stuk zal ik in het Engels schrijven, omdat over de hele wereld wordt gezocht naar een oplossing voor dit probleem.

Creative Audigy 2 ZS + Speedlink Medusa + Vista

If you can’t read Dutch, here’s a short summary: Creative has bad driver support, Vista launch made it worse, Speedlink Medusa vibration doesn’t work because of bad drivers. That’s about it in the above paragraphs 🙂

I use the following components/software

  • Creative Audigy 2 ZS
  • Speedlink Medusa Pro Gamer Edition
  • Windows Vista Ultimate (32Bit)

As we all know, the driver support from Creative has been very sucky. I’ve been using the X-Fi drivers for quite some time now. Although they work ok, I started missing something in the sound reproduction. I then remembered playing Toca Race Driver 3 on Windows XP. When I drover over a curbstone, the Medusa started rumbling. It scared me in the beginning, but when I did it again I began to understand what was happening. This feature really adds to the user/gamer experience, so it simply can’t be missed! Today I finally found an solution for this (really) annoying problem :mrgreen: Read on!

Stage 1 : Preparing

  1. Download the SBA2_PCDrvBeta_LB_2_08_0002 driver here (it has full OpenAL support)
  2. Download the Unofficial Audigy Series Software CD here

Uninstall all the Creative Audigy drivers

  • Click Start
  • Click Control Panel
  • Click Programs and Features
  • Uninstall Sound Blaster Audigy 2 ZS
  • Check if the Speaker icon in your Traybar (bottom right) has a red cross near it

If above = YES, reboot your system
If above = NO, continue below

  • Open System Properties via “Windows Key + Pause/Break” or right click the System icon on your desktop & click Properties
  • Click Device Manager
  • Expand Sound, video and game controllers by clicking “+”
  • Right click Creative Audigy 2 ZS or something alike
  • Click Uninstall
  • Tick “Delete the driver software for this device
  • Reboot your system

After the reboot it’s time to install the driver.

Stage 2 : Installing The Driver

If you see a message regarding searching for new drivers for your Audigy, click “Ask me again later” and continue reading below.

  • Open Windows Explorer
  • Navigate to the folder where you’ve saved the driver in Stage 1
  • Run the Installer
  • Reboot when asked

After the driver installation, the biggest step will be correctly configuring it.

Stage 3 : Configuring

You should’ve heared the Vista startup sound by now, so things are looking good 😉 We’re almost there!

  • Click Start
  • Click All Programs
  • Click Creative
  • Click Creative Audio Console (Audio Console is mandatory!)
  • Click tab Speakers
  • Select 5.1 Speakers from the dropdown menu
  • Make sure the Synchronize with Microsoft Windows Control Panel is unticked or it won’t work (very very very important!!!)
  • You can check the other tabs if you like, then click Close

Ducked.nl - Creative Audio Console

You also have to check the Sound settings from Vista itself:

  • Right click the Speaker icon in the tray
  • Click Playback Devices
  • Click Speakers
  • Click Configure

You will only see Mono or Stereo, this is why it’s so important to untick the option to Synchronize the settings with Control Panel.

  • Click Cancel
  • Click Properties
  • Click tab Tone & adjust to your liking (most likely the values will be like -192.0 / -96.0 / 0.0 dB, it doesn’t pose a problem though )
  • Click tab Levels
  • I have set Play Control & Wave to about 80%
  • Click tab Advanced (16 bit, 48000hz (DVD Quality, both check boxes are ticked)
  • Click OK

If you haven’t already installed the Audigy Tools, load the ISO (with Daemon Tools/Alcohol/etc) from Stage 1 & fire up the installer with Windows XP compatibility (I’ve read this somewhere, but forgot where & why…).

  • Open Windows Explorer (Cancel the installer if you have Autoplay enabled)
  • Right click Setup.exe
  • Click Properties
  • Click tab Compatibility
  • Tick Run this program in compatibility mode for:
  • Choose Windows XP (Service Pack 2)
  • Click OK
  • Double click Setup.exe
  • Choose Region + Language
  • Click Next
  • Uncheck Creative Mediasource
  • Click Next
  • Choose Custom Installation

It is of great importance you only check some tools which you think will be needed. Also, uncheck Windows Audio Driver, or you will have to start all over again… The most vital is THX Setup Console, which allows us to test the vibration properly & configure the settings needed for vibration, all bundled in one tool.

  • After the installation, click Finish
  • Reboot isn’t necessary! So don’t do it 🙄
  • Click Start
  • Click Creative
  • Click Sound Blaster Audigy 2 ZS
  • Click THX Setup Console

Some fine tuning is needed, before we can test & enjoy 😉

Stage 4 : Fine Tuning

Almost there, hang in there 😎

Check the default settings

  • Speaker Selection : 5.1 Speakers
  • Digital Output Sampling Frequency : 48 kHz
  • Front Center Channel Position : Below Monitor (Don’t know if it makes a difference…)
  • Click tab Calibration
  • Adjust to your liking
  • Click tab Bass Management
  • Tick Enable Bass Redirection
  • Crossover Frequency: 200Hz
  • Subwoofer Level : 100%

Ducked.nl - Creative Audio Console

Before you are going to test the settings, grab your Medusa & check the Volume settings before you’re going to inflict some hearing damage. I have mine configured with the following settings:

  • Cen Vol : 3
  • Front Vol : 3
  • Rear Vol : 3
  • Vib Vol : 10

The reason Vib Vol is at it’s maximum, because I haven’t figured out a way to boost the Subwoofer signal. Other Audigy/X-Fi owners have the option “+15 Db Gain” in Bass Management or so, but I haven’t found this option yet. If you do, please let me know!

Stage 5 : Test & Enjoy!

To test the settings:

  • Tick Enable Bass Test Noise
  • Click the Subwoofer in the picture (big black box in the top)
  • Enjoy the Vibration!

I have tested it in Gears of War, what a good game. The added vibration makes it even better imho! I hope this guide will also work for you.

Please let me know if this helps! Happy gaming 😉