Sentinels of Venlo

Tijdens de tweede wereldoorlog zijn de oude Maasbruggen tussen Venlo en Blerick twee keer vernietigd. Onlangs plaatste de gemeente op de stadsbrug vier monumentale beelden van de wereldberoemde kunstenaar Shinkichi Tajiri. De kolossale, kruislings geplaatste koppels gietijzeren Wachters (Sentinels) waarschuwen tegen agressie, geweld en oorlog.

Koningin Beatrix was aanwezig bij de tentoonstelling van de beelden. De beelden werden al eerder geplaatst, maar werden tactisch verborgen gehouden totdat Koningin Beatrix de plechtigheid voltrok. Dagblad De Limburger loofde een fotowedstrijd uit, waarbij lezers werden opgeroepen om hun foto’s te in te sturen. De winnende foto wordt vereeuwigd als ansichtkaart!

Foto nummer 1 is mijn inzending voor de wedstrijd geweest.

1. Sentinels of Venlo 1
Sentinels of Venlo 1

Shinkichi Tajiri

Met zijn beeldhouwkunst geeft Shinkichi Tajiri al meer dan zestig jaar vorm aan de psychologische littekens die de indringende ervaringen van de Tweede Wereldoorlog op hem hebben achtergelaten. Shinkichi Tajiri is zelf geboren in Los Angeles in 1923. De Japanse aanval op Pearl Harbour in 1942 gooide zijn hele leven om. Amerikanen met Japanse (voor)ouders werden vanaf die dag geschoffeerd, gediscrimineerd en uiteindelijk opgesloten in kampen. Shinkichi Tajiri was één van hen.

2. Sentinels of Venlo 2
Sentinels of Venlo 2

In 1943 kregen mensen van Japans-Amerikaanse afkomst wel het recht om zich aan te melden voor het Amerikaanse leger. Voor Tajiri was dit de mogelijkheid om het kamp te “ontvluchten”. Bij gevechten in Europa raakt hij zwaar gewond aan een been. Hij blijft echter in Europa gestationeerd. Hij ontvangt het “purple heart” en in 1946 krijgt hij eerval ontslag uit het leger en keert terug naar de Verenigde Staten. Hoewel de militairen van Japanse afkomst zich in het algemeen hadden bewezen als loyale, kundige krijgers, bleef er in de Verenigde Staten een vijandige houding bestaan jegens hen. Met een studiebeurs voor veteranen vertrekt een teleurgestelde Tajiri in 1948 naar Parijs.

3. Sentinels of Venlo 3
Sentinels of Venlo 3

Eind jaren veertig maakt hij een eerste serie krijgers van gips en ijzeren armaturen. Eén krijger wordt getoond op de Eerste Internationale Tentoonstelling van Experimentele Kunst (Cobra) in het Stedelijk Museum te Amsterdam. Die driedimensionale krijger is de voorloper van alle Warriors en Guerriers die hij tussen 1945 en 1951 maakt.

Halverwege de jaren negentig pakt hij het thema van de krijger weer op, als hij bij de afschaffing van de dienstplicht een opdracht krijgt van de beroepsverenigingen van militairen. Tajiri’s Wachter staat nu al ruim tien jaar voor het Ministerie van Defensie in Den Haag. Naast dit bronzen monument voor de dienstplichtige soldaat en een tweede gietijzeren Wachter die in Nieuw Bergen staat, plaatst de stad Venlo nu vier Wachters van Tajiri op de stadsbrug. De kolossale beelden, die inclusief de sokkels negen meter hoog zijn, waarschuwen blijvend tegen agressie, geweld en oorlog. Ze fungeren symbolisch als hoeders van de in de Tweede Wereldoorlog aan beide zijden van de Maas zwaar verwoeste stad.

Universeel statement

Op de stadsbrug in Venlo staat een visueel volstrekt uniek, tijdloos en universeel statement tegen strijd en oorlog. De beelden van Tajiri maken de stadsbrug in Venlo één van de meest bijzondere bruggen in Europa.
Bron: Venlo.nl

4. Sentinels of Venlo 4
Sentinels of Venlo 4

Info :

Camera : Nikon D70s / Sigma 18-50
Date : 23-06-2007
Location : Maasbrug Venlo – Blerick